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幸运28:飞得远的鸟或许更聪明

飞得远的鸟或许更聪明

  人人都想知道,怎样才能使自己更聪明。一国际研究小组最近在《科学报告》杂志上发表的一篇关于鸟类迁徙对其大脑影响的论文幸运28 或许会给出答案。该研究论文称,鸟类迁徙距离越远,其大脑中负责导航区域的神经元细胞增加得越多。

  普遍认为,负责处理和传输信息的神经元细胞,在动物长到成年后依然可以不断生成,从而提高大脑的可塑性。而这一国际研究小组则对鸟类迁徙活动对神经元细胞生成的影响进行了研究。

  研究小组选取了两种迁徙鸟类——斑鸠和芦苇莺作为研究对象,它们每年都会从遥远的非洲迁徙到中东和欧洲。他们在以色列捕获了从非洲长途跋涉而来的12只斑鸠和6只芦苇莺进行跟踪研究,通过小鸟羽毛中的同位素含量来估算它们迁徙的距离,并通过对小鸟脑细胞着色的办法来分析迁徙距离与神经元细胞增加的关系。结果发现,这两种鸟类大脑中神经元细胞的增加比例与迁徙距离正相关,迁徙距离越远,神经元细胞增加得越多。而更有趣的是,它们大脑中神经元增加的区域也有明显区别:在独自迁徙、离群索居的芦苇莺中,新的神经元细胞主要出现在与导航有关的海马区,而对采取群体迁徙方式的斑鸠来说,新的神经元细胞主要出现在负责沟通的NCM区。

  参与此项研究的牛津大学地理和环境学院的尤里·洛尔表示,有其他研究表明,鸟类在特定时期囤积食物,会使它们大脑中负责记忆和空间定位的脑区增加更多的神经元细胞。而新研究则表明,对迁徙鸟类来说,迁徙距离、迁徙方式都会对大脑发育产生影响。新的研究发现很有意义,或许告诉我们,要怎样才能使自己更聪明。此外,从长远来看,这或许会影响到物种的演化。




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